Rafa Nadal yakin juara AS Terbuka akan merasa pemenang Grand Slam

Rafa Nadal yakin juara AS Terbuka tahun ini masih akan merasa seperti pemenang Grand Slam meskipun turnamen kehilangan daya tarik karena penarikan pemain top di tengah pandemi COVID-19, kata pembalap Spanyol itu pada Rabu.

Rafa Nadal yakin juara AS Terbuka akan merasa pemenang Grand Slam

Lapangan keras Grand Slam, yang dimulai pada 31 Agustus, kehilangan juara bertahan putra di nomor tunggal dengan Nadal memutuskan untuk tidak bepergian ke New York.

Wanita nomor satu dunia Ash Barty juga menarik diri pekan lalu, khawatir tentang risiko signifikan karena COVID-19.

“Turnamen ini masih besar, ini Grand Slam,” kata Nadal kepada wartawan saat konferensi video dari Spanyol. “Saya bukan orang seperti itu, saya tidak sombong untuk mengatakan bahwa turnamen tidak cukup besar karena saya tidak bermain.

“Tentu saja, ini akan menjadi turnamen qqaxioo dalam keadaan khusus tetapi tetap Grand Slam, dan pemenangnya akan merasakannya, seperti pemenang Grand Slam.”

Amerika Serikat memiliki lebih dari 4,79 juta kasus COVID-19 dan lebih dari 157.000 telah meninggal. Penyelenggara Terbuka A.S. (USTA) menciptakan ‘gelembung’ bio-secure di New York untuk mengadakan turnamen tanpa penonton.

Nadal, seorang pemenang slam 19 kali, merasa akan ada lebih banyak penarikan dalam beberapa pekan mendatang tetapi berharap situasinya akan berkembang dengan baik untuk turnamen yang akan diadakan.

Pembalap Spanyol itu mengatakan dia bukan orang yang menilai jika keputusan untuk mengadakan Grand Slam di tengah COVID-19 benar.

“Saya tahu kata-kata saya dapat berakibat. Sulit untuk mengatakan apakah itu keputusan yang tepat atau tidak,” kata dunia No.2. “Saya pribadi menghargai niat positif dan jumlah pekerjaan yang dilakukan USTA dan ATP untuk mengembalikan Tur kami.

Rafa Nadal yakin juara AS Terbuka akan merasa pemenang Grand Slam

“Saya menghormati dan memahami bahwa ada banyak pemain yang berada dalam situasi yang berbeda dari saya dan perlu bermain. Mereka perlu menghasilkan uang karena mereka menghadapi masalah keuangan.”

Dengan sirkuit profesional dihentikan sejak awal Maret, Novak Djokovic menyelenggarakan acara pameran Adria Tour di Balkan, tetapi dibatalkan setelah beberapa pemain, termasuk petenis peringkat teratas Serbia yang dinyatakan positif COVID-19.

Nadal berharap pelajaran telah dipetik dari acara tersebut, yang dimainkan di depan tribun yang penuh sesak dan tidak memiliki norma sosial yang menjauhkan.

“Tentu saja ada kesalahan di sana,” kata Nadal, 34 tahun. “Tapi semua kesalahan itu normal ketika Anda menghadapi situasi yang tidak Anda hadapi sebelumnya.”

Mengikuti AS Terbuka, Roma Masters adalah satu-satunya acara yang saat ini mendengarkan pada kalender ATP sebelum Prancis Terbuka di Paris, di mana Nadal juga merupakan juara bertahan.

“Aku tidak tahu jadwalku, jujur,” katanya. “Saya tidak tahu apa yang terjadi setelah pembatalan turnamen di Madrid.

“Tapi saya akan siap, saya akan mempersiapkan diri untuk turnamen, untuk tanah liat di Eropa. Kemudian, ketika saatnya tiba, saya harus mengambil keputusan pribadi saya tergantung pada situasinya.”